28 jul. 2012

La música, cada vez más predecible

Ya me lo parecía!
Las canciones compuestas en las décadas más recientes tienden a parecerse más entre ellas que las antiguas, según revela una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El trabajo, que ha analizado 464.411 canciones, ha sido publicado en el último número de la revista Scientific Reports.
Los cambios de acordes sencillos, los instrumentos comunes y el volumen fuerte son los ingredientes de la música actual, realizar estos cambios sobre canciones antiguas puede hacer que suenen a nuevas. Este proceso de homogeneización podría deberse a la fuerza de las modas, ya que “se observa una tendencia a engancharse a la corriente dominante”.
Qué lástima. Cada vez los compositores son menos originales.
Fuente: Joan Serra, Álvaro Corral, Marían Boguña, Martín Haro y Josep Ll. Arcos. Measuring the Evolution of Contemporary Western Popular Music. Scientific Reports. DOI: 10.1038/srep00521

27 jul. 2012

Com envelleixen els arbres?

Els arbres, com a éssers vius, creixen; ara bé, a diferència dels animals, el seu creixement és modular, és a dir, replica el mateix patró una vegada i una altra; en principi, sense límit. Així, poden assolir edats fenomenals. Però aquest creixement comporta un procés d’envelliment diferent del nostre, no programat genèticament; sinó que la complexitat estructural dels arbres a mesura que es fan vells provoquen una reducció del creixement i la minva d'altres mesures del vigor dels arbres.

A la foto feiem un exemplar de l’espècie Pinus longaeva que viu a la Sierra Nevada nord-americana, té una edat de 4.843 anys. És a dir, va néixer quan els egipcis acabaven de desenvolupar els primers jeroglífics.

Font: Martínez-Vilalta, Jordi (2012): Envelleixen, els arbres? Omniscellula, 28 pg. 4

26 jul. 2012

Humanae: el pantone de la piel

Por el artículo Ni blanco ni negro, de El País, he conocido Humanae; la obra de Angelica Dass muestra la dificultad de la clasificación de la piel humana en clases estancas.
El color de la piel, un carácter morfológico muy vistoso, eso sí, relata la pérdida de color de nuestros antepasados que emigraron hacia el norte. Aquellos que no perdieron el color, murieron por raquitismo: las madres no podían parir, los hijos podían no caminar... En tiempos históricos se vio bien en los africanos que fueron llevados contra su voluntad a Norteamérica. Al contrario, los descendientes de los pálidos norteños que fueron a Australia, saben que se tienen que proteger del Sol si no quieren desarrollar un crecimiento desaforado, un terrible melanoma. Y es porque nuestra especie surgió en África, con la piel oscura.

Más información: ¿Por qué tenemos colores de piel distintos? Luis Quevedo

24 jul. 2012

Entrevista a Ellis Rubinstein: "Les societats científiques poden fer de ponts entre la universitat i l'empresa"


Ellis Rubinstein, president de l'Acadèmia de Ciències de Nova York, va fer la xerrada principal en la jornada de presentació del centenari de l'SCB. Va venir a dir que a les societats científiques els resta molt de recorregut; que s'han de modernitzar i que han de fer de frontisa entre diferents actors: científics, el seu gran actiu, i societat, mitjans, empreses, polítics... Aquí teniu l'entrevista de Bru Papell a omnis cellula 28. Vegeu també: Ellis Rubinstein a la Contra de La Vanguardia.

23 jul. 2012

Ana Mladic en La hija del Este

El 23 de marzo de 1994, Ana Mladic se suicidó con la pistola preferida de su padre. Clara Usón, en La hija del Este, novela las razones que la pudieron llevar a ello, con una excelente información sobre la historia antigua y reciente de los Balcanes.
Ratko Mladic, sin haberla comprendido, cuando fue conducido al tribunal penal internacional de La Haya, pidió visitar la tumba de su hija, o bien que le llevaran el ataúd a la sede del tribunal. Parece que el dolor del suicidio de la hija, que el padre presume que es un asesinato perpetrado por sus enemigos, le llevo a cometer la planificada venganza de Srebrenica, en la que las fuerzas de la ONU jugaron un vergonzoso, por ser suave, papel.
Desfilan también otros criminales de la Guerra de los Balcanes, como Slobodan Milosevic y Radovan Karadzic.
Más información: Otras hijas de genocidas.

21 jul. 2012

Entrevista a Jordi Bascompte


Em trobo amb Jordi al seu hotel. Té el temps comptat. Passada per Barcelona, perquè la seva recerca ha estat seleccionada com de vanguarda. De fet, ve a rebre una de les mencions dels lectors de La Vanguardia. Tornarà pel juliol per fer la cloenda del I Congrés Internacional de Biologia de Catalunya. Després de l'entrevista a Jordi Bascompte, investigador a l'Estació Centífica de Doñana del CSIC, crec que acabo entenent quina és la relació entre diversos factors que hi pot haver en un ecosistema i com estudien que, en canviar un, els altres pateixen una alteració.